Desperate Journeys: Refugees and migrants arriving in Europe and at Europe’s borders, January – August 2018

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Attraversamenti del Mediterraneo più mortali che mai, mostra un nuovo rapporto UNHCR

A tre anni dalle sconvolgenti immagini del bambino siriano senza vita Alan Kurdi su una spiaggia turca, un nuovo rapporto dell’UNHCR, l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, mostra che attraversare il Mar Mediterraneo è diventato ancora più mortale.

Il nuovo rapporto dell’UNHCR Desperate Journeys mostra che oltre 1.600 persone sono morte o disperse mentre tentavano di raggiungere l’Europa finora quest’anno.

Il rapporto mostra che mentre il numero totale di persone che arrivano in Europa è diminuito, il tasso di morti è aumentato drasticamente, in particolare per coloro che attraversano il Mar Mediterraneo. Nel Mediterraneo centrale, una persona è morta o è scomparsa per ogni 18 persone che hanno attraversato l’Europa tra gennaio e luglio 2018, a fronte di un decesso ogni 42 persone che hanno attraversato lo stesso periodo nel 2017.

“Questo rapporto conferma ancora una volta il Mediterraneo come una delle traversate marittime più mortali al mondo”, ha dichiarato il Direttore dell’Ufficio per l’Europa dell’UNHCR, Pascale Moreau. “Con il numero di persone che arrivano sulle sponde europee, questo non è più un test per stabilire se l’Europa può gestire i numeri, ma se l’Europa possa radunare l’umanità per salvare vite umane”.

Negli ultimi mesi, l’UNHCR, insieme all’Agenzia per le migrazioni delle Nazioni Unite, IOM, ha chiesto un prevedibile approccio regionale per il salvataggio e lo sbarco delle persone in difficoltà nel Mar Mediterraneo.

L’UNHCR chiede inoltre all’Europa di aumentare l’accesso a percorsi sicuri e legali per i rifugiati, anche aumentando i luoghi di reinsediamento e rimuovendo gli ostacoli al ricongiungimento familiare, contribuendo a fornire alternative a tragitti potenzialmente mortali.

Il rapporto delinea anche i pericoli che i rifugiati affrontano viaggiando lungo le rotte terrestri verso o all’interno dell’Europa. Prendendo atto dei passi compiuti da alcuni per impedire ai rifugiati e ai migranti di accedere al loro territorio, il rapporto sollecita gli Stati a garantire a coloro che cercano protezione internazionale l’accesso prontamente disponibile alle procedure di asilo. Invita inoltre gli Stati a rafforzare i meccanismi per proteggere i bambini che viaggiano da soli e in cerca di asilo.

L’autore di best-seller L’ambasciatore di buona volontà dell’UNHCR Khaled Hosseini, anch’egli ex rifugiato dall’Afghanistan, ha pubblicato un nuovo libro illustrato, in coincidenza con il triennio della morte di Kurdi. “Sea Prayer” è dedicata alle migliaia di rifugiati che sono morti in tutto il mondo mentre fuggivano dalla guerra, dalla violenza e dalle persecuzioni.

“Quando ho visto quelle immagini devastanti del corpo di Alan Kurdi, il mio cuore è andato in frantumi”, ha detto Hosseini. “Eppure, a soli tre anni e nonostante migliaia di altre persone che hanno perso la vita in mare, la nostra memoria collettiva e l’urgenza di fare meglio sembra essere svanita”.

A giugno e luglio 2018, Hosseini ha visitato il Libano e l’Italia e ha visto l’impatto devastante sulle famiglie che hanno perso parenti mentre tentavano di raggiungere l’Europa.

“In Sicilia ho visitato un cimitero solitario e trasandato pieno di tombe senza nome di persone – compresi molti bambini – che sono annegati in viaggi proprio come quelli di Alan negli anni passati”, ha detto Hosseini. “Ognuna di queste persone ora è ridotta a un numero, un codice su una tomba, ma erano tutti uomini, donne e bambini che hanno osato sognare un futuro più luminoso. A tre anni dalla morte di Alan, è ora che ci riuniamo per fare di più per prevenire le tragedie future e lasciare che i nostri amici, famiglie, comunità e governi sappiano che stiamo con i rifugiati “.

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Statistiche chiave

Lungo la rotta del Mediterraneo centrale, finora quest’anno ci sono stati dieci incidenti in cui morirono 50 o più persone, la maggior parte dopo essere partiti dalla Libia. Sette di questi incidenti sono stati da giugno.
Lungo la rotta marittima dal Nord Africa alla Spagna, più di 300 persone sono già morte quest’anno, un netto aumento nel 2017, quando 200 decessi sono stati registrati durante tutto l’anno.
Ad aprile di quest’anno, quando oltre 1.200 hanno raggiunto la Spagna via mare, il tasso di morti è salito fino a un morto ogni 14 persone che arrivano in Spagna via mare.
Più di 78 morti di rifugiati e migranti sono stati registrati finora lungo le rotte terrestri in Europa o ai confini dell’Europa rispetto ai 45 dello stesso periodo dell’anno scorso.

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