Il banditismo dilagante della Nigeria e alcune idee su come frenarlo

Nel Mondo
I negoziati di pace eseguiti in modo amatoriale

Sono conosciuti semplicemente come “banditi” – bande criminali pesantemente armate che hanno terrorizzato il nord-ovest rurale della Nigeria, uccidendo, rapendo, costringendo le persone a lasciare le loro case e provocando le autorità con la loro sfacciataggine.

La violenza, in genere, coinvolge decine di uomini armati in motocicletta che irrompe nei villaggi, sparando a tutti i giovani che riescono a trovare presumendo che appartengano a vigilantes locali, e poi portando via il bestiame e qualsiasi altra cosa di valore.

I raid sono sempre più violenti. Negli ultimi mesi i banditi hanno abbattuto un jet dell’aeronautica militare; ha attaccato la scuola di addestramento degli ufficiali dell’esercito; ha colpito un prestigioso servizio ferroviario per pendolari che collegava la capitale, Abuja, e la città di Kaduna; e studenti rapiti per riscatto da scuole e college così tante volte che l’istruzione è ora in pericolo.

E sebbene i banditi non siano partner ideologici naturali per i movimenti jihadisti, c’è anche il timore persistente che Ansaru e lo Stato islamico nella provincia dell’Africa occidentale (ISWAP), legati ad al-Qaeda, – il più grande gruppo estremista del paese dopo la separazione da Boko Haram – stiano reclutando tra loro di espandere la loro influenza in tutto il nord.

Zamfara, uno degli stati più poveri della Nigeria, è al centro del banditismo. È in cima alla classifica delle morti violente del paese, con 495 omicidi segnalati tra luglio e ottobre. Sono molte più vittime del Borno nord-orientale, dove operano ISWAP e Boko Haram.

L’insicurezza ha innescato un’emergenza alimentare in tutto il nord-ovest, con oltre 450mila persone in fuga da fattorie e mercati rurali.

La mancata risposta militare

Finora sono state lanciate circa 10 operazioni militari contro il banditismo nel nord-ovest, ma non sono riuscite a intaccare l’insicurezza. Le bande mobili sfruttano una regione selvaggia e scarsamente popolata e, quando vengono attaccate, si spostano semplicemente altrove.

Anche la Nigeria è sotto sorveglianza, quindi gli agricoltori si sono rivolti ai vigilantes – noti come Yan Sakai – per ottenere protezione. Ma gli Yan Sakai sono stati indiscriminati nella loro violenza di rappresaglia. Sebbene i banditi reclutino tra i pastori, la risposta dei vigilanti è stata quella di prendere di mira tutte le comunità di pastori, indipendentemente dalla colpevolezza.

I pastori hanno risposto con i propri gruppi di autodifesa, basati sulle foreste e meglio armati, che nel tempo sono diventati quasi indistinguibili dai banditi originari.

Cosa si può fare?

Per cercare di arginare il caos dilagante, alcuni governi statali si sono rivolti ad accordi di pace essenzialmente per assoldare gli uomini armati. Il modello è il delta del Niger ricco di petrolio di dieci anni fa, dove i militanti che protestavano contro lo sfruttamento dell’area da parte del governo accettarono accordi di amnistia e programmi di sviluppo per porre fine agli attacchi alle strutture petrolifere.

Ma questo approccio ha avuto risultati contrastanti nel nord-ovest senza legge. Zamfara ha introdotto un’amnistia e uno schema di denaro per le armi nel 2016. Inizialmente, sembrava funzionare, ma è crollato due anni dopo con la morte del signore della guerra Buharin Daji, il fulcro dell’accordo.

Zamfara ha riprovato nel 2020. Questa volta, il nuovo governatore, Bello Matawalle, ha offerto mucche in cambio di armi (per evitare di monetizzare la violenza). Ha anche ordinato il disarmo degli Yan Sakai e si è impegnato a costruire aree di pascolo rurale, insediamenti con dighe e servizi veterinari riservati ai pastori. Ma gli attacchi sono continuati e Matawalle ha fatto “un’inversione a U” a settembre, annullando ulteriori dialoghi.

A settembre è stata lanciata una nuova offensiva militare a Zamfara, abbinata a un blackout delle telecomunicazioni e al divieto di vendita di carburante nelle taniche per cercare di smussare la mobilità dei banditi. Ma le misure hanno semplicemente spinto i banditi negli stati vicini.

È stata la stessa storia a Katsina, lo stato natale del presidente Muhammadu Buhari, con gli accordi di pace che non sono mai stati rispettati. Tuttavia, i pastori sia di Zamfara che di Katsina sottolineano anche che i governi non sono riusciti a mantenere le promesse di sviluppo fatte.

Alcuni stati, guidati da Kaduna e Niger, hanno adottato una linea molto più dura rifiutandosi di negoziare richieste di riscatto o amnistie. Ma non se la sono cavata meglio, con una serie di rapimenti di studenti di alto profilo che ha costretto la chiusura delle scuole.

Si è tentata anche la mediazione privata. Il più importante è stato lo sceicco Ahmad Gumi, il leader dell’influente setta islamica Izala. Ha tenuto una serie di incontri nella foresta con i banditi, sostenendo che le loro lamentele dovrebbero essere prese sul serio e avrebbero avuto bisogno del tipo di investimento politico e finanziario che ha posto fine alla crisi del Delta.

Perché gli accordi di pace non funzionano?

C’è la tendenza a vedere i banditi come un gruppo indifferenziato di uomini spietati e criminali, pronti ad accettare qualsiasi accordo non appena è nel loro interesse. In gran parte della Nigeria, vengono definiti “terroristi“, il che offusca i tentativi di conciliazione.

Sia Matawalle, il governatore di Zamfara, sia Gumi, il religioso, hanno sostenuto che tra i banditi ci sono i gruppi di autodifesa che hanno preso le armi per difendere le comunità di pastori contro gli Yan Sakai – e per protestare contro l’incuria del governo – e questi sono gli uomini che condoni e promesse di spesa per lo sviluppo mirano a raggiungere.

Ma indipendentemente dalle intenzioni del governo, il problema è che gli accordi di pace negoziati finora sono gravemente imperfetti e eseguiti in modo amatoriale.

Questi sono alcuni dei problemi chiave che ostacolano gli affari realizzabili:

Niente per iscritto, di solito non ci sono documenti che delineano termini e condizioni e nessun quadro legale per guidare l’attuazione. Ecco perché, ha detto un leader dei banditi a The New Humanitarian, li considera un “affare”, non un “accordo”: sono essenzialmente transitori e non vincolanti.

Mancanza di consultazione, gli accordi di pace sono ulteriormente indeboliti dalla mancanza di coinvolgimento delle comunità agricole. Di conseguenza, gli agricoltori ritengono che gli interessi degli aggressori siano prioritari rispetto ai diritti delle vittime. Gli Yan Sakai – che gli agricoltori vedono come vitali difensori della comunità – si lamentano di aver sentito parlare di accordi di pace alla radio, proprio come tutti gli altri.

Proliferazione dei banditi, si stima che ci siano almeno 80 grandi bande che operano nel nord-ovest. Nessuna catena di comando li unisce e agiscono nei propri interessi individuali. Ciò significa che sono necessarie una serie complicata di negoziati per coinvolgerli tutti, se possibile.

Tenenti affamati, le trattative sono complicate anche dalle dinamiche di potere all’interno di ciascuna banda. Si fanno affari con i leader, che si sono arricchiti grazie al banditismo. Devono quindi vendere l’accordo ai loro uomini, alcuni dei quali potrebbero non essere ancora pronti a ritirarsi da una vita di soldi relativamente facili. Alcuni accordi sono falliti a causa della sopravvalutazione dell’influenza di un signore della guerra.

Pistole in abbondanza, le cerimonie di disarmo a favore dei media non raccontano tutta la storia. Ci sono molte armi in circolazione, ed è il villaggio Yan Sakai che è in svantaggio quando si tratta di arrendersi. I banditi più mobili possono nascondere le loro armi nelle foreste. E anche se sono noti per possedere giochi di ruolo e armi antiaeree, di solito non vengono consegnati: la mancanza di monitoraggio significa che è probabile che rimangano nascosti.

No DDR, anche la mancanza di un programma formale di disarmo, smobilitazione e riabilitazione (DRR) per sostenere la reintegrazione dei banditi pentiti è una sfida. La sua assenza compromette l’empowerment e i programmi di supporto psicosociale, che possono lasciare i banditi arresi bloccati e frustrati, vulnerabili al reclutamento.

Mano sinistra e destra, la mancanza di coesione politica tra i governi federale e statale si aggiunge alle sfide per fare la pace. Ad esempio, nello stesso momento in cui Zamfara offriva un’amnistia nel 2018, l’esercito stava effettuando un’offensiva, minando il processo.

Il fallimento degli accordi formalmente negoziati ha visto il sorgere di accordi iperlocali tra le singole comunità e le bande, con gli abitanti dei villaggi che pagano una tassa in cambio della pace. In alcune zone, i banditi ora fanno da legge, dirimendo controversie locali e dispensando “giustizia”.

La strada da seguire?

Ecco alcuni suggerimenti per ottenere risultati migliori:

Guerra più intelligente, la Nigeria deve adottare un approccio a tutto governo, con un’enfasi su una strategia militare che sia olistica piuttosto che frammentaria. Nell’immediato, per stabilire la pace, il governo deve prima ottenere legittimità proteggendo il popolo.

Coordinamento, gli accordi di pace da soli non sono una pallottola d’argento nella lotta contro il banditismo: ma possono essere gestiti molto meglio degli attuali approcci ad hoc: devono far parte di una strategia “congiunta” che coinvolga gli stati e il governo federale.

Incentivi, un programma formale di DDR deve accompagnare qualsiasi accordo di pace, simile a quello che viene attuato per la resa dei combattenti jihadisti nel nord-est del paese. Molti dei banditi sono giovani pastori senza istruzione formale. Per lasciare la boscaglia, avranno bisogno di incentivi, sotto forma di formazione e supporto.

Nessuna impunità, la DDR dovrebbe prendere di mira i fanti di basso rango, ma i signori della guerra devono essere ritenuti responsabili delle loro azioni. Dato il sistema giudiziario formale sclerotico e spesso corrotto, la Nigeria dovrebbe prendere in considerazione l’istituzione di tribunali speciali per giudicarli.

Risarcimenti, il successo di qualsiasi accordo di pace dipenderà dal modo in cui vengono trattate le vittime del banditismo, compreso il risarcimento per le perdite subite durante il conflitto. Perché la pace sia vista come giusta, deve includere le riparazioni.

Riserve, per porre fine all’invasione dei pastori nelle fattorie – e all’invasione dei contadini nei pascoli – le riserve devono essere pubblicate su una gazzetta, con punti d’acqua, servizi veterinari e scuole fornite: un appello continuo da parte dei pastori.

Il governo ha redatto un piano nazionale di trasformazione del bestiame che mira a frenare il movimento del bestiame incoraggiando i pastori a passare alla produzione di bestiame sedentario: più meccanizzazione e meno transumanza. È un buon inizio, ma deve ancora essere implementato e deve affrontare sfide finanziarie, tecniche e politiche.

Come mostra questo elenco di suggerimenti, affinché ci sia qualche speranza di porre fine al banditismo a lungo termine, la Nigeria deve affrontare le cause profonde del conflitto e ciò richiede riforme di vasta portata nella governance e una reale responsabilità per tutti coloro che sono associati con l’insicurezza.

[Tratto da The New Humanitarian]