Il conflitto in Etiopia vede la fame e le atrocità dilagare dal Tigray all’Amhara

Nel Mondo
“Mi sono nascosto in una stanzetta senza mangiare per quattro giorni.”

Un carro armato ribelle capovolto giaceva lungo la strada, affacciato su campi di grano e orzo. I cadaveri erano abbandonati tra i cespugli e sui sentieri fangosi dell’altopiano. Pietre grigio scuro e rami di un albero di eucalipto nascondevano una fossa comune scavata frettolosamente.

I ribelli del Tigray etiope hanno portato la loro battaglia nella vicina regione degli Amhara, portando con sé notizie di scontri mortali, abusi contro i civili e timori che i combattimenti possano intensificarsi man mano che i motivi per la riconciliazione con il governo si allontanano ulteriormente.

“Mi sono nascosto in una piccola stanza e sono rimasto dentro senza mangiare per quattro giorni”, ha detto il sacerdote Mengistu del villaggio Amhara di Chenna Teklehaymanot, dove i funzionari locali affermano che oltre 120 persone sono state uccise dai ribelli del Tigray nella prima settimana di settembre. “All’inizio… hanno detto che non ci avrebbero ucciso, ma quando hanno lasciato il villaggio, hanno iniziato a massacrare”.

Funzionari del governo di Amhara hanno affermato che mezzo milione di persone sono state sradicate da quando i ribelli del Tigray hanno lanciato un’offensiva nella regione, la seconda più popolosa dell’Etiopia, a luglio. Decine di migliaia sono sfollate anche nella regione nord-orientale dell’Afar.

Durante una visita ad Amhara all’inizio di settembre, The New Humanitarian ha parlato con i residenti che hanno raccontato le atrocità commesse dalle forze del Tigray e altri che hanno parlato di mezzi di sussistenza distrutti e viaggi pericolosi alla ricerca di luoghi di rifugio. I ribelli hanno negato di prendere di mira i civili durante le loro operazioni, accusando i funzionari di Amhara di aver mobilitato le persone in massa per combatterli.

Le organizzazioni umanitarie, tra cui il World Food Programme (WFP) delle Nazioni Unite, hanno dichiarato a The New Humanitarian che stanno cercando di aumentare le loro operazioni ad Amhara e Afar, ma devono far fronte a carenze di finanziamento e vincoli di accesso legati ai combattimenti in corso.

Anche i gruppi umanitari stanno affrontando una crescente ostilità da parte di Addis Abeba. La scorsa settimana sette alti funzionari delle Nazioni Unite sono stati espulsi per presunta “ingerenza” negli affari del paese. E due importanti organizzazioni internazionali di soccorso sono state sospese per più di due mesi.

I residenti di Chenna Teklehaymanot (nella foto) affermano di aver seppellito dozzine di corpi in una fossa comune dopo che i ribelli del Tigray
hanno ucciso dei civili all’inizio di settembre

Anche prima che il conflitto si diffondesse oltre i confini regionali, i gruppi di aiuto stavano lottando per assistere più di 5,2 milioni di persone bisognose di assistenza nella regione del Tigray, dove le tensioni tra il Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF) e il governo sono esplose in conflitto a novembre 2020.

I funzionari del TPLF affermano che le offensive dei ribelli ad Amhara e Afar sono necessarie per fare pressione su Addis Abeba affinché tolga di fatto un blocco umanitario ed economico sul Tigray che ha lasciato centinaia di migliaia di persone ad affrontare quella che l’ONU definisce la peggiore carestia del mondo dell’ultimo decennio.

Ma il governo etiope deve ancora consentire il traffico commerciale nel Tigray, le telecomunicazioni e i servizi bancari rimangono interrotti e solo un rivolo di camion che trasportano aiuti umanitari è passato attraverso la regione dalla fine di giugno, secondo le Nazioni Unite. I rapporti suggeriscono che la malnutrizione e le morti per fame nel Tigray stanno aumentando rapidamente.

Nel frattempo, ad Amhara, una donna di Nefas Mewcha, un villaggio occupato dai ribelli ad agosto, ha affermato di fare affidamento sulle donazioni dei vicini dopo che i combattenti hanno ucciso suo marito. “[I miei bambini] si stanno ammalando. Piangono tutta la notte”, ha detto la donna sulla trentina il cui nome è stato nascosto per proteggere la sua identità. “A causa della paura, i miei seni non producono abbastanza latte.”

“Questa è la stagione della semina, è tempo di arare”

Le tensioni tra Amhara e Tigray sono di vecchia data. Le due regioni sono state bloccate in una disputa sul territorio che si è riaccesa quando la milizia di Amhara ha annesso il Tigray occidentale durante l’attuale conflitto.

La milizia di Amhara ha combattuto a fianco del governo durante la sua offensiva iniziale nel Tigray. Le forze armate sono state accusate di una miriade di abusi contro i civili, così come i soldati del governo e le truppe eritree che lavorano al loro fianco.

Dopo essersi inizialmente ritirati sulle montagne, i ribelli del Tigray si sono ripresi alla fine di giugno, una drammatica svolta che ha visto le forze federali ritirarsi dalla maggior parte del Tigray. Addis Abeba ha dichiarato un cessate il fuoco unilaterale, ma i ribelli si sono invece spinti nelle regioni vicine.

Secondo quanto riferito, tale anticipo è rallentato nelle ultime settimane dopo le pressioni delle forze federali. Ad agosto, l’esercito ha rivendicato gran parte del centro della regione degli Amhara, mentre i ribelli si sono dimostrati incapaci di controllare la cruciale rotta commerciale da Gibuti ad Addis Abeba, che attraversa l’Afar.

Tuttavia, i combattimenti sono continuati, specialmente nell’Amhara orientale e settentrionale, che si trovano vicino al confine con il Tigray, creando una crisi umanitaria di ricaduta che ha travolto una missione di aiuti già tesa.

Gli attuali combattimenti arrivano in un brutto momento per gli agricoltori di Amhara, che di solito si preparano a piantare i loro raccolti, ha affermato Gizachew Muluneh, portavoce del governo regionale degli Amhara. “Questa stagione è un momento per arare; è tempo di seminare”, ha detto Muluneh. “Se non arano, moriranno di fame. Quindi il problema è grave”.

L’impatto dei recenti combattimenti è stato chiaramente visibile quando The New Humanitarian ha visitato Amhara. I villaggi colpiti dal conflitto come Chenna Teklehaymanot erano completamente deserti, ad eccezione di alcuni residenti che avevano deciso di rimanere per cercare i parenti perduti.

“I ribelli hanno preso il pollo, le capre, anche le pecore”

I residenti che sono riusciti a fuggire da Chenna Teklehaymanot hanno affermato di aver camminato per ore a piedi per raggiungere la città più vicina, Wuken, da dove hanno condiviso i risciò per raggiungere un sito di distribuzione di cibo nella città di Dabat.

Baye Girme, padre di cinque figli di Chenna Teklehaymanot, ha detto che la sua famiglia ha mangiato solo patate da quando è fuggita dal villaggio. “[I ribelli] hanno preso il pollo, le capre, persino le pecore”, ha detto, mentre si preparava a riportare le provviste a Wuken.

Gli operatori umanitari di Dabat, che hanno chiesto di non essere identificati, hanno affermato che stavano distribuendo razioni di cereali, olio e piselli spezzati che avrebbero sfamato le famiglie per un mese. Ma Baye ha detto che le porzioni sarebbero durate solo una o due settimane.

Il WFP ha dichiarato di voler assistere 250.000 persone ad Amhara e altre 530.000 ad Afar. Ma l’agenzia ha affermato che i piani per aumentare oltre a ciò dipendono dalla ricezione o meno dei finanziamenti aggiuntivi richiesti.

Fosse comuni e perquisizioni porta a porta

Nelle fasi iniziali del conflitto del Tigray, le violazioni dei diritti umani sono state principalmente attribuite all’esercito etiope, nonché alle truppe eritree e alle milizie di Amhara. Gli abusi segnalati includevano dozzine di massacri di civili del Tigrino, la pulizia etnica dei cittadini del Tigrino nelle parti occidentali della regione e l’uso diffuso dello stupro come arma di guerra.

Ma dal momento che i ribelli del Tigray hanno catturato la maggior parte del Tigray alla fine di giugno e hanno lanciato una successiva offensiva, anche loro sono stati accusati di un’ondata di atrocità sia nella regione degli Amhara che nella regione degli Afar.

A Chenna Teklehaymanot, i residenti locali hanno affermato che i ribelli hanno occupato il villaggio per diversi giorni alla fine di agosto, prima di essere cacciati dalle truppe etiopi. Mentre si ritiravano all’inizio di settembre, i ribelli hanno ucciso civili.

Sebbene The New Humanitarian non sia stato in grado di verificare in modo indipendente il bilancio delle vittime, i residenti di Chenna Teklehaymanot hanno affermato di aver seppellito dozzine di corpi in una fossa comune vicino a una chiesa locale.

Altri residenti di Chenna Teklehaymanot rimangono dispersi, ha detto Firdiawkal Tegegn, che stava cercando due dei suoi fratelli nel villaggio. “[I ribelli] se ne sono andati dopo aver ucciso persone e cani”, ha detto Tegegn. “I cadaveri giacciono ancora dietro le case laggiù. Non sono ancora stati presi da nessuno”.

I funzionari del TPLF hanno negato che le forze ribelli abbiano preso di mira i civili a Chenna Teklehaymanot. I funzionari hanno detto che la milizia locale di Amhara ha costretto gli abitanti del villaggio a combattere contro i ribelli e di conseguenza sono stati uccisi in battaglia.

Il primo ministro Abiy Ahmedche oggi ha prestato giuramento per un nuovo mandato di cinque anni – e altri alti funzionari di Amhara hanno regolarmente chiesto una mobilitazione di massa contro i ribelli del Tigray, che secondo gli analisti ha offuscato i confini tra combattenti e civili.

Molti di loro erano donne e bambini

Sono state segnalate anche atrocità da parte delle forze del Tigray, tra l’8 e il 9 settembre, all’interno e intorno alla città di Kobo.

Un portavoce del TPLF ha descritto le accuse contro i ribelli a Kobo come “un’invenzione dell’immaginazione di qualcuno”.

Baye Wodajew, residente a Kobo, ha affermato che i ribelli nella città hanno ucciso indiscriminatamente persone durante le perquisizioni domiciliari e sulle strade principali dentro e fuori il villaggio. Persone sono morte anche a causa del fuoco di artiglieria dei ribelli verso i villaggi circostanti, ha detto Wodajew, aggiungendo che suo fratello, Sisay, era tra le vittime, ucciso, ha detto, dai ribelli davanti a sua moglie e ai suoi figli.

“Ho visto da 50 a 60 [corpi]”, ha detto Wodajew da Addis Abeba, dove è arrivato il 17 settembre. “Stavamo solo piangendo e raccogliendo [i corpi]. Molti di loro erano donne e bambini”.

Wodajew, docente di un college vicino a Kobo, ha affermato che anche le università di Amhara sono state distrutte, mentre i centri sanitari sono stati saccheggiati e il bestiame ucciso. “Perché distruggere i registri degli studenti? Perché uccidono gli animali?” ha detto. “Il loro piano è creare povertà ad Amhara”.

Molti residenti di Kobo si sono trasferiti a 170 chilometri a sud, nella città di Dessiè, che è diventata un punto di riferimento per gli sfollati provenienti da diverse aree. Con le strade principali per la città bloccate, i residenti spesso camminano per giorni attraverso la campagna prima di mettersi in salvo.

Gli operatori sanitari di un gruppo di aiuto internazionale hanno dichiarato che gli ospedali sono a corto di medicine mentre i feriti affluiscono a Dessiè e in altri centri di sfollamento come Debark, poche centinaia di chilometri a nord.

Blocco in corso

Mentre le agenzie umanitarie cercano di rispondere alle crisi ad Amhara e Afar, stanno ancora affrontando gravi difficoltà nell’ottenere rifornimenti nel Tigray, dove la carestia ha costretto alcuni residenti a mangiare foglie e piante per sopravvivere.

I gruppi di aiuto affermano che 100 camion che trasportano aiuti umanitari devono entrare nel Tigray ogni giorno per evitare la carestia. Ma il governo etiope ha approvato solo 606 camion dal 12 luglio.

Ai prodotti medici è ancora negato l’ingresso nella regione e le forniture commerciali rimangono bloccate, portando a gravi carenze di beni di prima necessità. L’ultima cisterna di carburante del WFP rimasta a Macallè – su cui facevano affidamento altre agenzie umanitarie – si è esaurita il 17 settembre, secondo l’OCHA.

Case demolite all’ingresso del villaggio di Nefas Mewcha, nella regione di Amhara. I residenti affermano che le forze del Tigray hanno attaccato il villaggio alla fine di agosto.

Addis Abeba afferma di aver ridotto i posti di blocco sull’unica strada di accesso operativa al Tigray. I funzionari del governo hanno anche in precedenza accusato i ribelli di aver rallentato la consegna degli aiuti.

Di ritorno ad Amhara, una donna di Nefas Mewcha – il villaggio recentemente liberato dalle forze del Tigray – ha detto che la sua famiglia stava ancora cercando di elaborare quello che è successo loro a settembre. La donna ha detto che suo marito – un ex soldato dell’esercito etiope – è stato rapito e ucciso dai ribelli. Dopo aver scaricato il suo corpo in un fiume, i combattenti hanno perquisito la casa di famiglia, facendole temere “mi ucciderebbero se trovassero le sue [uniformi]”.

Senza un lavoro, ha detto che non era sicura di come sostenere i suoi figli, che sono ancora segnati da quello che è successo il mese scorso: uno si rifiuta di accettare la morte del padre, mentre un altro continua a rivivere l’incidente, ancora e ancora.

[Tratto da The New Humanitarian]